不知道会被人笑话的100部文学名著

100部文学名著(二) 第三章(4)

    100部文学名著(二) 第三章(4)

    1805年7月29日,托克维尔诞生在伊夫林省塞纳河畔一个贵族世家。1827年他出任凡尔赛初审法院法官。1830年七月革命后,托克维尔前往美国实地考察美国的民主政治,9个月后回国。

    1835年,托克维尔成名作《论美国的民主》上卷问世。1839年,他被选为人文和政治科学院院士。1840年,《论美国的民主》下卷出版。1841年,他又被选为法兰西语文学院院士。1848年二月革命后,托克维尔参加法兰西第二共和国宪法的制定工作。1848年出任第二共和国外交部长。

    1851年托克维尔因反对路易?波拿巴称帝而被逮捕,但因他的知名度高,次日被释放。他从此以后退出政界,专门从事学术研究及著作。

    一生经历五个王朝,托克维尔具有丰富的人生经历,也有许多的作品问世。他的主要著作有《论美国的民主》第一卷(1835年)、《论美国的民主》第二卷(1840年)、《旧制度与大革命》,其中的《论美国的民主》使他名扬世界。

    ◎内容简介

    这本书,把民主制下已经显露和可能导致的恶果描述得入木三分。他以一种贵族的优越感平视着美国,既不美化,也不丑化,他平静地分析各项制度的成因、得失,可能的演变。他的每句话都通俗易懂,从常识出发,但得出的结论表面在说美国,实则在谈论人类共同的命运。

    ——戴西

    法国政治学家托克维尔在美国长期考察后写出的《论美国的民主》,为人们认识美国提供了一个可供借鉴的视角,是对民主制度和美国社会最深刻的剖析。

    这部著作共分为上、下两卷,写于不同时期,其间相隔5年,因 而在笔调、结构、叙述上有所不同。1935年出版的上卷讲述美国的政治制度,阐述了他的政治哲学的基本原理及对平等与自由关系的观点。他还在这部著作里提出了一些著名的社会学预测,后来被应验。比如,关于资产阶级民主的前途的预测,美国北方和南方将来可能发生战争的预测,关于当时尚属于墨西哥的得克萨斯将来必被美国吞并的预测,尤其是关于美俄两国将要统治全球的预测,引起了第二次世界大战后研究托克维尔的热潮。

    1840年出版的下卷则从社会学的角度对美国的民主进行分析,通过从宗教信仰、社会生活等方方面面的比较,从而提出了贵族制度必然衰落,平等与民主的发展势不可挡的观点,并指出了法国等欧洲国家与美国革命的性质不同而最终导致的“民主”的不同。正如拉斯基教授所评论的:《论美国的民主》“是一部怀有感伤情绪的贵族作品,但它却能高瞻远瞩,看出贵族特权的时代已经日落西山,而一个他所不欢迎的新的阶级,正在以飞快的速度走上即将由它统治的历史舞台”。

    19世纪初期,法国大革命已经结束,但革命并未取得让人民满意的效果,法国社会内部仍然是矛盾重重,不断出现动乱,当时的政坛就像走马灯一样经常变换。在这种环境下,托克维尔认为建立一个新的世界,必须有新的政治理论,而这个政治理论就是关于民主的基本原理,于是他开始深入地研究相对先进的民主理论。

    托克维尔之所以费尽周折远赴美国,就是因为自己的祖国本是近代阶级革命的先驱,高举自由、平等的大旗,走在世界文明发展的前头,而美国却在这块荒无人烟之地先行建立起民主共和国。而且在那个时代,对于民主的发展具有最有利的条件,能够最全面地表现出民主发展规律的国家只有美国。因此,托克维尔将目光锁定在美国身上。这个法国思想家借着考察美国民主制度的实际运用,为自己的祖国寻找先进的民主理论。

    对于《论美国的民主》的撰写,托克维尔较少依据过去和同时代的文字材料,而是通过对美国各阶层人士的访问,对社会的直接考察,亲身体验美国的社会制度、人权、宗教信仰、经济等多个方面为基础。

    《论美国的民主》一经出版,就对欧洲多个国家产生了巨大的影响。截至1945年,该书被翻译成十种语言先后出版到英国、德国、荷兰、匈牙利、意大利、丹麦等国家,被当时的大多数学者认为是研究当时美国最好的文献著作。法国一些最著名的评论家称赞这部著作可以与孟德斯鸠的名著《论法的精神》相媲美,把托克维尔当作是“孟德斯鸠的当之无愧的继承人”。

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